Moon Express: A primeira empresa que realmente estará fora deste mundo

Por: Kayleigh Yerdon, Universidade de Cornell Se você ainda não ouviu falar da Google Lunar XPRIZE ainda, você pode (e realmente deve) ler sobre ela aqui. A competição, que teve início em 2007, está chegando ao ápice em 2017 e é quase certo que terá cobertura total da mídia. Quando a competição começou, 29 equipes individuais de 16 países diferentes aceitaram um desafio aparentemente impossível do Google: conseguir aterrissar um rover de financiamento privado na Lua, viajar 500 metros e enviar vídeos e imagens de alta definição para a Terra. Nada demais. Com tudo isso, o grande prêmio de até US$ 30 milhões parece ser a menor das preocupações.

Até agora, 4 das 16 equipes restantes propuseram planos para lançamentos à lua. Mas, como é o caso com muitas coisas, existem inúmeros obstáculos que essas equipes terão que superar antes que seus planos possam tornar-se realidade. Um dos obstáculos mais importantes para as equipes na Lunar X é conseguir a aprovação para realizar atividades espaciais comerciais além da órbita da Terra – literalmente recebendo a permissão para conduzir seus negócios na lua. Isso parece bastante vital para toda a competição, se você me perguntar. Mas, vital e simples nem sempre andam de mãos dadas. Na verdade, nenhuma empresa privada já recebeu autorização para operar na lua. Em vez disso, as empresas sempre têm sido limitadas a operações dentro da órbita da Terra.

Até semana passada, era isso. Na semana passada, um dos concorrentes da Lunar X – uma empresa privada do Vale do Silício chamada Moon Express – recebeu um julgamento histórico, tornando-se a primeira empresa privada a receber permissão para ir à lua. Depois de meses apresentando planos ao governo dos EUA, eles foram finalmente aprovados para ser lançados em 2017.

Se a Moon Express continuar a agir de acordo com os sonhos dos criadores da competição Google Lunar X, ela poderia ser a quarta entidade na história a pisar sobre o "oitavo continente da Terra". A quarta entidade de toda a história. Em uma lista atrás dos EUA, URSS e China. Pense nisso. Quais poderiam ser as implicações de se ter uma empresa adicionada a essa lista de nações que eram todas superpotências na época de suas missões?

Em primeiro lugar, as implicações para o Google poderiam ser enormes. Realisticamente, se mesmo uma das missões da Lunar X propostas – a Moon Express parece muito promissora no momento – aterrissar na lua e completar suas tarefas de imagem, o Google não verá nada além de elogios para a sua ideia de concorrência e sua visão de futuro.

Além disso, é possível que as tecnologias e empresas de viagens espaciais envolvidas tanto na criação como no lançamento do(s) rover(s) possam ver grandes lucros a longo prazo. E se tornar-se uma coisa comum as empresas terem "aspirações na lua?". O cofundador da Moon Express, Naveen Jain, acredita que aspirações na lua a partir de empresas não são diferentes da fundação do Snapchat ou do Pokémon Go, afirmando que "nós simplesmente não sabemos qual é o negócio para a indústria espacial ainda". Mas, se a missão da Moon Express for bem-sucedida em 2017, as diversas empresas de tecnologia responsáveis por transformar "aspirações na lua" em realidade poderiam ver futuros muito promissores.

Por último, a própria Moon Express é um pouco diferente. Em vez de simplesmente seguir as regras da concorrência do Google e fazer as imagens da lua, a empresa tem ido mais longe e planeja começar a mineração na lua. Eventualmente, a Moon Express pretende realizar missões de ida e volta, criar um depósito de combustível na superfície da lua e trazer de volta os recursos para a Terra. Parecer loucura? Sim, a Moon Express estaria, essencialmente, criando sua própria indústria!

Embora alguns desses planos soem (literal e figurativamente) fora deste mundo para nós como investidores neste momento, a resposta verdadeira é que não sabemos o que está por vir. A cada ano que passa, "aspirações na lua" de empresas tornaram-se cada vez mais viáveis, e a Moon Express pode estar à beira de alcançar esses sonhos dentro do próximo ano. Até lá, o máximo que podemos fazer é observar as ações do Google e de outras empresas de tecnologia associadas, ficar de olho nos planos para o lançamento da Moon Express e considerar as implicações de negócios futuros no “oitavo continente da Terra”.